Nicklas Bendtner đã trở thành “Lord” như thế nào?

* Dịch từ bài viết của Will Sharp trên These Football Times

Ngày 22/12/2007, trận derby Bắc London trôi về những phút cuối. Cesc Fabregas đứng cạnh cột đá phạt góc, sốt ruột đợi thủ tục thay người được hoàn tất. Tỉ số của trận đấu giữa Arsenal và Tottenham đang là 1-1, và tất nhiên các CĐV Pháo thủ trên khán đài khát khao một chiến thắng. HLV Arsene Wenger cũng hiểu điều đó, và ông quyết định rút hậu vệ người Bờ Biển Ngà Emmanuel Eboue ra, để đưa vào sân tiền đạo Nicklas Bendtner.

Trận đấu tiếp tục với tiếng còi của trọng tài, và Fabregas treo bóng vào góc cao khung thành. Chàng trai trẻ người Đan Mạch mới được tung vào sân đứng sẵn ở rìa khu vực 5m50 lập tức di chuyển, anh bật cao hơn mọi hậu vệ Tottenham khác. Khoảnh khắc Bendtner chạm vào bóng, thời gian như ngừng lại. Một cú đánh đầu đầy sức mạnh, bóng vượt qua thủ môn Paul Robinson và tung lưới Spurs.

Bendtner trượt người trên thảm cỏ, 2 tay dang rộng và hét lớn. Tỉ số là 2-1 cho Arenal.

Cú đánh đầu tung lưới Tottenham (Ảnh: Flickr)

Chỉ cần 1 pha chạm bóng ở giây thứ 1,8 xuất hiện trên sân, Bendtner đã có bàn thắng đầu tiên tại Premier League. Tiền đạo 19 tuổi này đã đem về chiến thắng cho Arsenal trước đối thủ cùng thành phố, và đến nay anh vẫn là cầu thủ ghi bàn nhanh nhất Premier League kể từ khi được vào sân từ ghế dự bị. Ngày hôm sau, tên anh liên tục được nhắc đến trên các con phố London, người ta nói về một siêu sao người Đan Mạch mới xuất hiện tại Arsenal, một tài năng mới chuyển đến từ Copenhagen. Các CĐV không ngừng đặt câu hỏi về người anh hùng mới của họ, rằng liệu Nicklas Bendtner sẽ thành công tới đâu?

Điều buồn cười là cả thập kỷ sau, người ta vẫn hỏi câu đó. Chỉ có điều câu hỏi được chuyển từ thì tương lai sang quá khứ.

Nicklas Bendtner từng được xem là siêu sao tương lai của Arsenal (Ảnh: Standard.co.uk)

Trong những năm tháng rực rỡ nhất cùng Arsenal, HLV Arsene Wenger không chỉ được biết đến như là kiến trúc sư của một lối chơi hoa mỹ và rực lửa, mà còn là một giáo sư với triết lý bóng đá luôn hướng tới việc phát triển những tài năng trẻ. Dù vậy, rất nhiều cầu thủ đã không thể vươn tới đỉnh cao khi sát cánh cùng ông.

Việc xây dựng SVĐ quá tốn kém đã mang tới những hậu quả khôn lường. Không có tiền để chiêu mộ ngôi sao, Arsene Wenger không còn các nào khác ngoài việc tin dùng những cầu thủ trưởng thành từ lò đào tạo của chính Arsenal nhưng vẫn còn non kinh nghiệm và chưa đạt độ chín. Một trong những minh chứng rõ nhất là trong gần hai thập kỷ qua, rất ít tiền đạo khiến các CĐV Pháo thủ thực sự cảm thấy hài lòng.

Dĩ nhiên không phải ai cũng có thể trở thành một siêu sao. Xuất phát điểm là một tài năng trẻ, song các cầu thủ phải chứng tỏ rất nhiều điều mới có thể trở nên vượt trội. Trong suốt nhiều năm, Arsenal đã rất cố gắng giữ một vị trí dự Champions League, song sự thật là hầu hết các tiền đạo, từ Jeremy Aliadiere tới Nicolas Anelka hay Jose Antonio Reyes đều ra đi để trở thành một cầu thủ hoàn thiện hơn.

Dĩ nhiên trong đội hình của Arsenal vẫn có những cá nhân kiệt xuất xứng đáng được xem là huyền thoại của bóng đá thế giới như Dennis Bergkamp hay Thierry Henry, và họ cũng là những cái tên bất tử trong lòng người hâm mộ. Thậm chí, những cầu thủ ít thành công hơn như Nwankwo Kanu, Eduardo Da Silva hay Lukas Podolski cũng để lại những ấn tượng đẹp trong quãng thời gian thi đấu cho Arsenal, cùng với đó là những cầu thủ bị ghét bỏ sau khi rời khỏi đội như Emmanuel Adebayor hay Robin van Persie.

Nhưng Nicklas Bendtner không nằm trong những nhóm kể trên.

Rất khó để khẳng định Bendtner đã thành công hay thất bại trong màu áo Arsenal (Ảnh: FOX Sports)

Không quá khi nói rằng, quãng thời gian đẹp nhất trong sự nghiệp của Bendtner chính là ở Arsenal, song để nói chính xác vai trò của anh trong những năm tháng tại CLB lại không hề dễ dàng. Điều duy nhất mà chúng ta có thể nhận ra là dường như có một rào cản nào đó giữa anh và đỉnh cao của một siêu sao.

Trong 6 năm gắn bó với FC Copenhagen, Nicklas Bendtner chưa bao giờ ngừng trau dồi kỹ năng của mình, và tên tuổi của anh sớm đã vượt ra ngoài lãnh thổ Đan Mạch. Những bàn thắng cho CLB và tuyến trẻ quốc gia đã thu hút sự chú ý của những tay săn lùng tài năng của các đội bóng hàng đầu châu Âu, và Arsenal là cái tên có được chữ ký của anh vào năm 2004.

Sau hơn 1 năm ăn tập ở đội trẻ, Bentdner lần đầu tiên ra mắt các CĐV Arsenal khi vào sân ở những phút bù giờ trận đấu với Sunderland tại Carling Cup năm 2005, khi tỉ số đã an bài 3-0. Dù được đánh giá rất cao, song bản thân Bendtner hiểu rằng anh chưa thể cạnh tranh được vỡi những tên tuổi trên hàng công của Arsenal khi ấy như Henry, Bergkamp, Adebayor, van Persie hay Reyes. Bởi vậy, anh đã đồng ý chuyển tới Birmingham City dưới dạng cho mượn ở nửa đầu mùa giải 2006/07.

Màn trình diễn cua cầu thủ 18 tuổi này thuyết phục tới nỗi HLV của Birmingham khi ấy là Steve Bruce đã phải lập tức xin gia hạn cho mượn tới hết mùa giải, và sau 48 trận trên mọi đấu trường, Bendtner đã ghi được 13 bàn thắng, xếp thứ 2 về thành tích ghi bàn của cả đội mùa đó. Birmingham nhờ vậy mà xếp thứ 2 tại Championship và trở lại với Premier League.

Bendtner tỏa sáng tại Birmingham City (Ảnh: Getty)

Vài tháng sau khi trở lại Arsenal, HLV Wenger thưởng cho Bendtner bản hợp đồng có thời hạn 5 năm. Dù vậy, anh vẫn chỉ là một cầu thủ trẻ, và ông thầy người Pháp vẫn muốn anh trau dồi thêm ở các đội bóng khác. Tuy nhiên, Bendtner khi ấy đã khẳng định anh muốn ở lại London để chiến đấu cho một vị trí chính thức, và Wenger đồng ý.

Mùa giải 2007/08 diễn ra đúng như những gì mà Bendtner mong muốn. Anh có bàn thắng đầu tiên trong màu áo Arsenal tại Carling Cup vào tháng Chín, trong chiến thắng 2-0 trước Newcastle, sau đó là bàn thắng đầu tiên tại Champions League vào tháng 10 – ấn định tỉ số 7-0 trước Slavia Prague. Đến tháng 12 là bàn đầu tiên tại Premier League – và đó chính là bàn ấn định chiến thắng trước Tottenham. Tuy nhiên khi bước sang năm mới, bước tiến của anh đột nhiên chững lại vì những lùm xùm không đáng có.

Bendtner là một tài năng lớn, điều đó không phải bàn cãi, song anh lại có vấn đề về kỷ luật. Ngay trong trận đấu đầu tiên được ra sân từ đầu trong màu áo Arsenal, anh phải nhận thẻ đỏ. Sau đó là những hành động đáng xấu hổ sau đêm đáng quên tại White Hart Lane hồi cuối tháng Một.

Không chỉ đại bại trước đối thủ đáng ghét với tỉ số 1-5 và bị loại khỏi Carling Cup với tỉ số chung cuộc 2-6 khiến Pháo thủ phải cúi đầu, Bendtner còn xô xát với đối tác trên hàng công là Emmanuel Adebayor, và nếu không có sự can thiệp của đội trưởng William Gallas cùng trọng tài Howard Webb thì câu chuyện có lẽ không chỉ dừng lại ở việc tiền đạo người Đan Mạch bị vỡ mũi.

Bendtner bị vỡ mũi sau tình huống xô xát với đồng đội Adebayor (Ảnh: Telegraph)

Chỉ 1 tháng sau màn khởi đầu như mơ, tương lai của Bendtner đột nhiên rơi vào bất định, dù anh vẫn ở lại với Arsenal. Nhưng Bendtner vẫn được Wenger tin tưởng, và 3 năm tiếp theo là quãng thời gian đẹp nhất trong sự nghiệp của anh. Anh ra sân 113 lần, ghi 36 bàn, chuyển mình từ một tài năng trẻ thành một cái tên đáng tin cậy trên hàng công. Trong đó, 2 hat-trick vào lưới Porto và Leyton Orient là những dấu son lớn nhất.

Nhưng sự ổn định là điều mà Bendtner luôn thiếu. Bên cạnh việc khá mẫn cảm với chấn thương, cầu thủ người Đan Mạch chưa bao giờ đạt được hiệu suất 20 bàn/mùa. Con số tốt nhất của anh là 15 bàn vào năm 2009. Bất chấp việc giành danh hiệu cầu thủ Đan Mạch xuất sắc nhất, số lần đá chính của Bendtner tại Arsenal ngày càng giảm đi, và tới năm 2011, anh phải chuyển tới Sunderland dưới dạng cho mượn.

Tại đây, anh tái ngộ với Steve Bruce – HLV từng làm việc với mình trong quãng thời gian tại Birmingham. Mặc dù không thường xuyên lập công, song 8 bàn thắng sau 30 lần ra sân cũng góp phần quan trọng giúp Mèo đen ở lại với Premier League, bất chấp việc đội bóng này phải đổi cả HLV và Chủ tịch ở giữa mùa giải.

Bendtner góp phần quan trọng trong chiến dịch trụ hạng của Sunderland (Ảnh: The Independent)

Trong những ngày tháng thi đấu cho Sunderland, Bendtner đã khẳng định rằng anh không muốn tiếp tục chơi cho đội bóng thành London nữa, bởi vậy việc anh trở lại vào đầu mùa giải 2012/13 cũng chỉ là là để chuẩn bị cho một chuyến đi khác. Đáng ngạc nhiên thay, lần này đích đến của anh là nhà vô địch của Serie A – Juventus.

Nhưng chuyến phiêu lưu tại nước Ý của Bendtner đã không diễn ra như ý. Một chấn thương nặng đã khiến anh vắng mặt trong phần lớn thời gian của mùa giải, và khi trở lại anh cũng chỉ có 9 lần ra sân và không ghi được bàn nào.

Rốt cuộc, anh phải trở lại Arsenal.

Quãng thời gian ngắn ngủi tại Juventus không giúp Bendtner thu được thành công (Ảnh: The Independent)

Mùa giải 2013/14 cũng là năm cuối cùng trong hợp đồng của Bendtner với Arsenal, và anh đóng vai trò dự bị cho đội. Trong năm này, cơ hội ra sân của Bendtner là khá ít, nên người ta thường thấy anh đi shopping hơn là thi đấu trên sân cỏ. Tổng cộng, anh chỉ ra sân 14 trận và ghi 2 bàn thắng. Con số đó là không đủ để thỏa mãn cả anh và Arsenal, bởi vậy, việc gia hạn hợp đồng có vẻ là không còn cần thiết nữa.

Kể từ sau quãng thời gian đó, nhắc tới Bendtner, người ta chỉ thấy những scandal ở cả trong lẫn ngoài sân cỏ, trong đó phải kể đến việc anh say xỉn khi lái xe, hành hung tài xế taxi và nổi bật nhất là án phạt 80.000 Bảng vì tội khoe… quần lót và quảng cáo cho hãng cá độ Paddy Power sau khi ghi bàn vào lưới ĐT Bồ Đào Nha tại Euro 2012. Nhưng dù cho gặp nhiều trắc trở và tụt lùi về phong độ, Bendtner vẫn luôn cho thấy sự tự tin cao đến bất thường vào tài năng của mình.

“Trong 5 năm, tôi muốn trở thành chân sút hàng đầu Premier League và là tiền đạo xuất sắc cấp quốc tế. Hãy tin tôi đi, điều đó sẽ tới. Tôi nhìn vào các cầu thủ xung quanh mình, đánh giá được khả năng bản thân và thấy rằng chẳng có điều gì ngăn cản tôi thực hiện mục tiêu đó.”

Những lời phát biểu đanh thép ấy được Bendtner đưa ra vào năm 2009, và 5 năm sau – tức là 2014 – anh chuyển tới Wolfsburg dưới dạng chuyển nhượng tự do, bỏ lại sau lưng giấc mơ trở thành tiền đạo xuất sắc nhất của Premier League.

Màn khoe quần lót kinh điển (Ảnh: Daily Mail)

Một trong những câu chuyện thú vị khác của Bendtner mà chúng ta không thể bỏ qua là chuyện… chọn số áo. Khi còn khoác áo Arsenal, anh đã chủ động đề nghị áo số 52 mà không nói rõ lý do cụ thể. Nhiều người phỏng đoán anh chọn số này để hợp với chữ cái đầu tên mình hợp thành B52 – tên loại máy bay ném bom nổi tiếng của Mỹ. Cũng vài người nói rằng đơn giản là anh muốn nhân đôi số áo cũ của mình là 26 lên mà thôi. Và khi chuyển qua Bundesliga, anh tiếp tục khiến mọi người ngạc nhiên vì chọn áo số 3 – con số thường dành cho các hậu vệ.

Nhưng với Wolfsburg, việc Bendtner chọn số áo nào không quan trọng, bởi họ thấy ở cầu thủ ngươi Đan Mạch này sức khỏe, kinh nghiệm chơi bóng ở 3 giải VĐQG và thậm chí là Champions League, cùng với đó là 24 bàn thắng ở cấp đội tuyển. HLV của Wolfsburg là Dieter Hecking cũng không giấu giếm mục đích đưa Bendtner về:

“Chúng tôi muốn cạnh tranh ở cả 3 mặt trận mùa này, và để làm được điều đó thì chúng tôi cần những người đã trải qua những thử thách tương tự. Nicklas chính là người như vậy, và là mẫu tiền đạo mà chúng tôi tìm kiếm.”

Mùa giải đó, Wolfsburg giành ngôi Á quân Bundesliga và vô địch Cúp Quốc gia Đức, song những đóng góp của Bendtner là rất hạn chế. Vị trí quen thuộc của anh là… trên ghế dự bị và nhìn Ivan Perisic cùng Bast Dost tỏa sáng. Trong chưa đầy 2 mùa giải trên đất Đức, ấn tượng lớn nhất mà Bendtner để lại chỉ là bàn thắng vào lưới Bayern Munich ở phút 89 trận tranh Siêu Cúp Đức, và sau đó là cú sút luân lưu quyết định đem chiến thắng về cho Wolfsburg. Tháng 4/2016, đội bóng này tuyên bố chấm dứt sớm hợp đồng với Bendtner, và anh rơi vào cảnh thất nghiệp khi đã cận kề 30 tuổi.

Tại Wolfsburg, Bendtner chủ yếu phải ngồi dự bị và bị đội bóng thanh lý hợp đồng sớm (Ảnh: The Mirror)

Sau 1 năm trôi dạt ở hạng Nhất Anh dưới màu áo Nottingham Forest, rốt cuộc Bendtner đến với CLB Rosenborg của Na Uy – và chính tại đây, anh đã tìm được cảm giác của một tiền đạo hàng đầu – điều mà anh vẫn luôn khẳng định. Dù vậy, chúng ta khó có thể coi giải VĐQG Na Uy là nơi đủ uy tín để giúp anh trở thành một tiền đạo “hàng đầu thế giới”.

“Trong 3 năm, tôi sẽ xuất sắc hơn Zlatan. Anh ấy lớn tuổi hơn tôi và đã qua đỉnh cao khi đạt danh hiệu vua phá lưới Serie A. Nhưng tôi có kế hoạch của mình, tôi tin vào nó và đã sẵn sàng. Mùa giải tới, tôi sẽ giành suất đá chính, và có 2 năm tiếp theo để trở nên xuất sắc hơn Zlatan – và tôi sẽ làm được. Sau đó, tôi sẽ duy trì đỉnh cao phong độ của mình, và trở thành một trong những tiền đạo xuất sắc nhất thế giới.”

Đó là những gì Nicklas Bendtner đã nói vào năm 2009.

Comments

comments