Crystal Palace và Stoke City – Họ đã thành công và thất bại thế nào?

* Dịch từ bài viết của Phil McNutty trên BBC Sports *

Stoke City đã chính thức xuống hạng sau thất bại 1-2 trên sân nhà trước Crystal Palace. Đó là một kết quả đau đớn, nhưng cũng phản ánh đúng chặng đường đã qua của 2 đội bóng có cùng điểm xuất phát, nhưng đã đi theo 2 con đường khác nhau. Với Palace, đó là sự kỷ luật, tập trung và quyết tâm dưới sự dẫn dắt của HLV Roy Hodgson, trong khi với Stoke City là sự hỗn loạn và rời rạc khi James McArthur gỡ hòa cho Palace.

Thật dễ thấy vì sao Palace và Hodgson có thể lạc quan hướng đến Premier League mùa tới, trong khi Stoke phải đối mặt với công cuộc cải tổ đội bóng, dù cho cả 2 phải vật lộn kịch liệt trong cuộc chiến trụ hạng.

Đầu mùa, Crystal Palace đã lâm vào một cuộc khủng hoảng thật sự khi sa thải Frank De Boer sau 4 thất bại tại Premier League mà không thể ghi nổi bàn nào – nhưng Chủ tịch của đội bóng này là Steve Parish đã có một quyết định đúng đắn là đặt công việc cải tổ để trụ hạng vào tay Roy Hodgson.

BLĐ Crystal Palace đã nhanh chóng sửa sai bằng HLV Roy Hodgson (Ảnh: Standard.co.uk)

Dĩ nhiên, quyết định sa thải Frank De Boer quá sớm – nhất là sau những phát biểu đầy tự tin trước khi mùa giải khởi tranh – cũng nói rằng Parish đã sai lầm trong việc chọn thuyền trưởng ở mùa giải này, nhưng điều quan trọng là ông đã thừa nhận rằng mình đã sai và kịp thời hành động để sửa chữa và cứu vớt đội bóng.

Trái lại, Stoke City tiếp tục đặt niềm tin vào HLV Mark Hughes cho đến tận thất bại trước đội bóng đang chơi ở League Two là Coventry City tại FA Cup. Gia đình Coates – những người được cho là có công lớn trong sự trở lại và giữ cho Stoke có một vị trí tại Premier League – được biết đến với tính kiên nhẫn và luôn ủng hộ các HLV, nhưng họ cũng nhận ra cuộc khủng hoảng và số phận mà họ phải đối mặt như các khán đài trống vắng, hay gương mặt buồn bã của các cầu thủ và CĐV có mặt tại sân Bet365.

Tuy nhiên, những dấu hiệu đó đã xuất hiện từ năm ngoái, khi Stoke chỉ thắng 6 trong trong số 19 trận và kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 13, thấp nhất trong kỷ nguyên của Hughes. Từ trước đến nay, sức mạnh của đội bóng này nằm ở hàng phòng ngự và lợi thế sân nhà, nhưng giờ đây nó lại trở thành điểm yếu. Trong 19 trận tại Bet365 mùa này, họ chỉ thắng 5 và thua đến 9.

Mùa này, phong độ sân nhà của Stoke City là cực kỳ tệ (Ảnh: Getty)

Thậm chí việc bổ nhiệm Paul Lambert cũng chỉ là giải pháp cuối cùng của Stoke, khi những ứng viên như Gary Rowett của Derby County hay Martin O’Neil của ĐT CH Ireland đã lắc đầu. Chiến lược gia người Scotland lập tức lao vào công việc với sự nhiệt huyết lớn lao – điều được thể hiện rõ qua cử chỉ trên sân của ông, nhưng có vẻ như điều đó không mang tới sự bình tĩnh và tập trung cho các cầu thủ, và tất nhiên không thể xua tan được bầu không khí ảm đạm trên SVĐ.

Nói một cách đơn giản, Lambert không thể tạo ra sự khác biệt cho một đội bóng đã cầm chắc suất xuống chơi Championship ngay từ khi ông tới. Những con số đã nói lên điều đó. Lambert cầm quân 14 trận, ông chỉ thắng được 1, hòa 7 và thua 6. Stoke City cũng là lập luôn ký lục phòng ngự tệ nhất tại Premier League với 67 bàn thua, cùng hiệu số -34.

“Chúng tôi chẳng thiếu thứ gì, ngoại trừ trái tim, tinh thần và sự đoàn kết.”

Đó là một cách nói đầy cay đắng. Nhưng quả thật Stoke thiếu chất lượng và sự tập trung cần thiết, mà bằng chứng là cách họ sụp đổ trước bàn gỡ hòa của James McArthur. Không có sự tự tin, mà cũng rất vô tổ chức. Đó chính là công thức cho việc xuống hạng, và kỷ nguyên 10 năm tại Premier League của Stoke đã chấm dứt.

Sau 10 năm, Stoke City đã phải chính thức xuống hạng (Ảnh: Metro.co.uk)

Paul Lambert – Thất bại được báo trước

Lambert không thể giúp Stoke City ở lại Premier League, nhưng dường như đích đến cho cuộc hành trình của ông đã được định trước từ khi nhận lời thay thế Mark Hughes. Những dấ hiệu tiêu cực của năm trước tiếp tục xuất hiện ở mùa giải này, thậm chí còn trầm trọng hơn bởi kế hoạch chuyển nhượng kém cỏi. Xherdan Shaqiri vẫn tỏa sáng sau khi chuyển tới với cái giá 12 triệu Bảng từ Inter Milan hồi tháng 8/2015, và anh cũng là niềm hy vọng cuối cùng của đội bóng với cú đá phạt đẳng cấp, trước khi bị Palace vùi dập sau giờ nghỉ.

Cựu tiền đạo của Real Madrid là Jese cập bến dưới dạng cho mượn từ PSG hồi tháng Tám, song anh không một lần tỏa sáng kể từ sau trận ra mắt với Arsenal, trong khi hậu vệ Kevin Wimmer chỉ mang tới nỗi thất vọng tràn trề kể từ khi chuyển từ Tottenham tới với cái giá 18 triệu Bảng.

Nhưng tất nhiên, một trong những bản hợp đồng thất bại nhất của Stoke City phải kể đến Saido Berahino – người đến từ West Brom với giá 12 triệu Bảng hồi tháng 1/2017. Từ vị thế của một trong những tài năng sáng giá nhất nước Anh, sự nghiệp của Berahino nhanh chóng tuột dốc. Tính đến lúc này, anh đã chơi 28 trận cho Stoke, đá chính 11 lần và không ghi nổi bàn nào sau 1.206 phút ra sân.

Saido Berahino chỉ mang tới nỗi thất vọng (Ảnh: Birmingham Mail)

Một trong những vấn đề khác mà chúng ta có thể dễ dàng nhận ra khi nhìn vào đội hình của Stoke mùa này. Peter Crouch – không thể phủ nhận việc anh đã có một sự nghiệp huy hoàng, nhưng việc anh vẫn là sự lựa chọn đáng tin cậy nhất trên hàng công ở tuổi 37 lại không phải là dấu hiệu tích cực với đội bóng. Trong khi đó, hậu vệ Glen Johnson vẫn là sự lựa chọn số một bên phía cánh phải dù đã ở tuổi 33.

Trên ghế dự bị của Stoke, chúng ta còn có thế kể đến Stephen Ireland 31 tuổi, Charlie Adam 32 tuổi và Darren Fletcher 34 tuổi. Đó là dấu hiệu rõ ràng cho thấy sự mất cân đối về tuổi tác trong đội hình, trong đó phần lớn đã bước qua sườn dốc bên kia của sự nghiệp.

Mọi chuyện càng tồi tệ hơn với The Potters khi họ mất đi Marko Arnautovic vào tay West Ham United với giá 24 triệu Bảng, đồng nghĩa với việc không còn chân sút có khả năng tạo ra khác biệt lớn nhất. Một cách chậm rãi, đội hình của Stoke City dần dần xuống dốc và tiến đến Championship – giải đấu mà những tuyển thủ quốc gia như Jack Butland hay Shaqiri chắc chắn sẽ không chấp nhận.

Xherdan Shaqiri nhiều khả năng sẽ không ở lại Stoke khi đội bóng xuống hạng (Ảnh: Sky Sports)

Sauk hi chính thức xuống hạng, HLV Lambert đã phải thừa nhận rằng:

“Đội bóng cần phải cải tổ, và chúng tôi sẽ trở lại mạnh mẽ hơn bởi người hâm mộ vẫn luôn ở bên chúng tôi. CLB cần phải noi gương các CĐV, bởi họ đã chứng tỏ sự tuyệt vời của mình.”

Trái ngọt cho Roy Hodgson

Trái lại, Roy Hodgson đã có thể nghĩ tới những giờ phút thư giãn ở bãi biển Ấn Độ sau khi chính thức giúp Crystal Palace trụ hạng.

Ở tuổi 70, Hodgson vẫn bị truyền thông Anh không ngừng châm biếm sau thất bại đáng thất vọng của ĐT Anh tại Euro 2016 trước Iceland ở vòng 16 đội. Nhưng cùng với đội bóng mà mình yêu mến từ nhỏ, ông đã thực hiện một màn hồi sinh thần kỳ và biến Palace trở thành đội bóng đầu tiên trụ hạng sau khi thua liền 7 trận đầu mùa, kể từ sau Liverpool của mùa giải 1899/1900.

Roy Hodgson đã phục hồi hoàn toàn thanh danh của mình với chiến tích cùng Crystal Palace (Ảnh: Sky Sports)

Thậm chí ngay trước trận đấu trên sân Bet365, khi nguy cơ rớt hạng vẫn còn hiển hiện, Hodgson vẫn tỏ ra vô cùng tự tin vào một chiến thắng. Niềm tin đó đến từ CLB mà ông dành nhiều tình cảm nhất,từ những công việc thường ngày trên sân tập của Palace, từ niềm tin vào Ban huấn luyện, đặc biệt là người trợ lý lâu năm Ray Lewington.

Thậm chí Palace đã có một vị trí tương đối an toàn từ trước trận đấu này, song họ vẫn chứng tỏ sự tập trung và đăng cấp của mình ở những thời khắc quyết định, với tốc độ của Wilfried Zaha và Andros Townsend, cùng sức sáng tạo của Ruben Loftus-Cheek nơi hàng tiền vệ.

Ngay lúc này, Hodgson đang ráo riết tìm phương án thay thế Ruben Loftus-Cheek ở mùa giải tới (Ảnh: The Independent)

Ngay lúc này, Hodgson đã hướng đến mùa giải sau và tích cực tìm phương án thay thế cho những trụ cột như Loftus-Cheek, khi cầu thủ này trở lại Chelsea, nhưng điều quan trọng là danh tiếng của ông đã được hồi phục hoàn toàn sau quãng thời gian đáng quên cùng ĐT Anh. Ngay sau chiến thắng này, ông đã vinh danh các cầu thủ, ban huấn luyện và đội ngũ y tế – những người đã giúp Palace vượt qua cơn bão chấn thương – và tự hào khi nhắc đến bản thân mình.

“Mọi dàn nhạc đều cần một nhạc trưởng, và tôi hạnh phúc khi được là người vung vẩy cây đũa. Tôi đã nhận được rất nhiều lời động viên. Không thể phủ nhận là tôi chẳng cảm thấy vui vẻ gì về quá khứ, nhưng tôi hy vọng mọi người sẽ hiểu rằng thành tích hôm nay không phải chuyện một người có thể làm được. Để thành công tại Premier League, bạn cần rất nhiều sự giúp sức từ mọi người, và tôi may mắn có được điều đó.”

Comments

comments