Hành trình đi tìm danh dự của Benevento

* Dịch từ bài viết của Anthony Lopopolo trên The Score *

Mỗi câu chuyện chỉ có một kết thúc, và đại đa số chúng ta đều có thể đoán được mùa giải đầu tiên của Benevento tại Serie A sẽ kết thúc ra sao ngay từ khi bắt đầu. Đã hơn một lần, Chủ tịch của Benevento là ông Oreste Vigorito đã nhắc đến một “thế lực bí ẩn” để lý giải cho những thất bại kém may mắn của đội bóng, những bàn thua ở những phút cuối, và những điểm số mà đội bóng này đã bỏ lỡ.

Nhưng dù lý do có là gì thì sự thật vẫn không thể thay đổi – Le Streghe – “Phù thủy miền Nam” của nước Ý đã trở thành đội bóng đầu tiên phải xuống hạng ở mùa giải 2017/18.

Dù xuống hạng, nhưng Benevento đã để lại những ấn tượng đẹp (Ảnh: BBC)

Tuy nhiên sau khi chứng kiến việc đội bóng này thua cả 14 trận đấu đầu tiên, thì đó là điều tất yếu sẽ xảy ra, ít nhất theo logic là vậy. Với việc đội trưởng Fabio Luciani bị cấm thi đấu 1 năm vì dương tính với chất kích thích, và HLV Marco Baroni bị sa thải sau chuỗi phong độ kém đến mức đi vào lịch sử, thì xuống hạng là điều tất nhiên. Mặc cho chiến thắng lịch sử trước AC Milan, Benevento rốt cuộc cũng không thể tránh khỏi số phận của mình khi Crotone ngược dòng giành chiến thắng trước Udinese.

Nhưng dù cho thất bại trong cuộc đua trụ hạng, thì sự quyết tâm và lối chơi tự tin của Benevento vẫn xứng đáng nhận được những lời khen. Họ đã đối mặt với khó khan của thực tại một cách dũng cảm. Thông thường, các đội bóng mắc kẹt trong khu vực xuống hạng sẽ chuyển sang lối chơi thụ động và thận trọng. Benevento cũng từng như vậy, nhưng họ đã quyết định thay đổi. Từ một đội bóng bị cười chê, họ trở thành một trong những đội bóng được theo dõi nhiều nhất tại Serie A.

“Không ai có thể nhìn chúng tôi với sự khinh thường. Không sớm thì muộn, chúng tôi sẽ trở lại. Đây không phải là tận thế, chúng tôi tin rằng mình có thể làm được nhiều hơn trong bóng đá.”

– Oreste Vigorito

Pietro Iemmello – người đã ghi bàn thắng duy nhất trong trận đấu với AC Milan vừa qua (Ảnh: La Presse)

Giành lại sự tôn trọng của mọi người là một chặng đường không hề dễ dàng. Khi Roberto De Zerbi nhậm chức hồi giữa tháng Mười, đội bóng này mới chỉ ghi được 2 bàn và để thủng lưới 22 quả chỉ trong 9 trận. Khi đó, Benevento bị xem là nỗi xấu hổ của cả Serie A, và mỗi trân đấu với các CĐV lại giống như như một màn tra tấn.

Nhưng mọi thứ đã thay đổi kể từ sau trận hòa với AC Milan. Khi thủ môn Alberto Brignoli tung người lên để đón quả tạt bóng và đánh đầu tung lưới đối thủ ở những phút cuối trận, nỗi sợ của những trận thua liên tiếp rốt cuộc cũng tan biến. Benevento giành được điểm số đầu tiên tại Serie A, và kể từ đó họ bắt đầu chơi như một đội bóng thực thụ.

Roberto De Zerbi vốn được biết đến trên khắp nước Ý như là một HLV cấp tiến với lối chơi phóng khoáng dựa trên yếu tố kiểm soát bóng chặt chẽ. Ông luôn khuyến khích các hậu vệ – những người đã có màn trình diễn tệ hại trong vài tháng đầu mùa giải – tự tin cầm bóng hơn. Ngoài ra, De Zerbi cũng quyết định áp dụng sơ đồ 3 hậu vệ, đẩy cặp hậu vệ cánh lên cao hơn và mạnh dạn mở rộng sơ đồ sang hai biên. Bằng cách đó, lối chơi của Benevento trở nên phóng khoáng và đẹp mắt để làm đẹp lòng các khán giả nhà. Dù vậy, ông cũng không quên áp dụng lối chơi thận trọng hơn trước những trận sân khách.

Roberto De Zerbi được xem là một HLV có tư tưởng tiến bộ (Ảnh: Zimbio)

Những cải cách của De Zerbi đã cho trái ngọt, đó là những chiến thắng trước Chievo, Sampdoria, Crotone và Hellas Verona.

“Ông ấy giống như một phiên bản của Guardiola, bởi luôn chú tâm đến từng chi tiết nhỏ nhất, luôn muốn chúng tôi cùng chơi bóng và cùng di chuyển.”­

– Bacary Sagna

Không chỉ có Sagna, tháng Một còn chứng kiến sự xuất hiện của tiền đạo người Mali Cheick Diabate trong đội hình của Benevento. Khả năng kiểm soát bóng cực tốt của anh cho phép đội bóng sử dụng những đường chuyền dài nhiều hơn mà không bị mất bóng, đồng thời khiến các hướng tấn công của họ trở nên khó đoán hơn. Khi cơ hội mở ra, các cầu thủ của Benevento có thể tung những đường chuyền trực diện lên thẳng tuyến trên.

Những bàn thắng là câu trả lời rõ ràng nhất, khi trung bình cứ 56 phút thì Diabate lại sút tung lưới đối phương một lần.

Cheick Diabate là sự bổ sung chất lượng cho hàng công của Benevento (Ảnh: Twitter)

Không dễ để thấy một đội bóng yếu nhất nhì giải chơi bóng như Benevento. Thông thường với những hạn chế về chất lượng cầu thủ, các đội bóng yếu sẽ nhường quyền kiểm soát bóng và thế trận cho những đối thủ mạnh hơn. Benevento thì không như vậy. Trong 4 trận đấu gần nhất với Juventus, Sassuolo, Atalanta và AC Milan, tỉ lệ kiểm soát bóng trung bình của họ đang là 46,8%, trong khi tỉ lệ chuyền chính xác là 80,8%. Con số này vượt xa rất nhiều đội bóng tại Serie A mùa này.

“Lối chơi mà chúng tôi đang trình diễn không phải là điều thường thấy ở một đội bóng bét bảng.”

– Christian Puggioni

Nhưng bất chấp việc các cầu thủ đã nỗ lực thế nào, và tạo ra bao nhiêu cảm xúc, thì kỳ tích cũng không thể tới. Những thất bại vẫn tới – theo những cách gây tiếc nuối nhất. Benevento đã đánh rơi 11 điểm vì những bàn thua sau phút 90, trong đó 2 trận đấu trước Cagliari là ví dụ tiêu biểu, khi đội bóng của De Zerbi đều bại trận với tỉ số 1-2 bởi những bàn thắng ở phút cuối.

Benevento không thể tái hiện phép màu của Crotone mùa trước, khi đội bóng xứ Calabrese giành chiến thắng 6 trong 9 trận đấu cuối mùa để trụ hạng một cách thần kỳ. Bất chấp những nỗ lực cải tổ của De Zerbi, hàng phòng ngự vẫn là điểm yếu chí mạng của họ. Những thất bại nặng nề trước AS Roma và Lazio chứng tỏ điều đó. Nhưng với trận thắng lịch sử trước AC Milan ngay tại San Siro vừa qua, Benevento đã chứng tỏ đội bóng này vẫn có một tương lai tươi sáng.

Benevento đã tới với Serie A quá sớm (Ảnh: Sky Sports)

Rõ ràng Serie A vẫn là sân chơi quá tầm với đội bóng 90 năm tuổi này. Họ thậm chí còn chưa từng chơi ở Serie B cho đến trước mùa giải 2016/17, và chỉ trong 2 năm ngắn ngủi, họ đã có mặt ở giải đấu cấp cao nhất sau chiến thắng tại vòng play-off. Có thể nói, đó là bước nhảy quá đột ngột với BLĐ của Benevento. Để kịp thích ứng với hoàn cảnh đó, đội bóng đã bổ sung rất nhiều cầu thủ – 15 người tới chỉ trong một mùa hè – đồng nghĩa với việc họ cần thời gian để tìm cách lắp ghép đội hình sao cho hiệu quả nhất.

Mặc dù phải đón nhận cái kết buồn, song Benevento đã để lại những ấn tượng khó phai tại một giải đấu mà họ chưa thực sự sẵn sàng tham gia.

“Benevento tới với Serie A quá sớm. Chúng tôi đã leo lên một con tàu, để tới với một hành trình mà mình không lường trước được.”

– Oreste Vigorito

Lúc này đây, khi các quan chức Serie A còn mải cãi nhau về việc giải số lượng đội bóng để nâng cao chất lượng giải đấu, thì đội bóng đang xếp bét bảng của Roberto De Zerbi lại đang tạo ra niềm vui cho người hâm mộ bằng những trận đấu cống hiến vào mỗi dịp cuối tuần.

Comments

comments