Pep Guardiola đã thay đổi những gì để giúp Man City trở lại ngôi vô địch Premier League?

Dựa trên bài viết của Phil McNutty trên BBC Sports

Vậy là Manchester City đã giành chức vô địch Premier League mà không gặp nhiều trở ngại – đó là điều ai cũng nhận ra, kể từ khi họ liên tục dẫn đầu BXH kể từ tháng Chín.

Thất bại của Manchester United trước West Brom ngay tại Old Trafford đã mang lại chức vô địch cho đội bóng của Pep Guardiola khi đội bóng này mới trải qua 2 thất bại, trước Liverpool và chính Manchester United. Và kể từ sau trận thắng 6-0 trên sân Vicarage Road của Watford, nửa xanh của Manchester đã liên tục tiến lên, không một lần ngoảnh lại.

Mặc dù ở đấu trường Champions League, Man City đã bị Liverpool loại với tổng tỉ số khó tin là 1-5, nhưng một phần của thất bại này đến từ việc The Citizens còn non kinh nghiệm ở đấu trường châu Âu, trong khi Liverpool lại có cái gene Champions League – điều không thể có được chỉ trong vài năm. Vì vậy, thành tích vô địch sớm đến 5 vòng đấu tại Premier League vẫn là thành tích đáng để tự hào. Hơn nữa, đó là sự khẳng định cho tài cầm quân của Guardiola, đặc biệt là khi mới mùa giải trước, họ kém nhà vô địch Chelsea đến 15 điểm.

Vậy Pep đã làm gì để biến Manchester City – từ một đội bóng đầy rẫy sơ hở ở mùa giải trước – trở thành một cỗ máy chiến thắng chỉ trong một năm?

Manchester City đã có một mùa giải mỹ mãn (Ảnh: New York Times)

Những bài học ở mùa giải trước

Khi Pep Guardiola chính thức ký hợp đồng với Manchester City hồi tháng 2/2016 – không lâu sau khi HLV Manuel Pellegrini tuyên bố từ chức – nhiều người đã cho rằng những ông chủ tại Abu Dhabi đã chọn đúng kiến trúc sư cho đội bóng của mình. Với Man City, đó là ngôi nhà đang dang dở và đợi bàn tay của một người thợ tài hoa để biến nó thành một tòa lâu đài tráng lệ. Ở đó, Pep đã có sẵn Txiki Begiristain và Ferran Soriano, những đối tác mà ông từng làm việc cùng tại Barcelona, mọi chuyện dường như quá thuận lợi cho chiến lược gia người Tây Ban Nha.

Song bài học đầu tiên mà Pep nhận được tại Premier League chính là những trục trặc ở mùa giải đầu tiên. Mặc cho những thành công tại La Liga, Bundesliga và Champions League trước đó, Man City vẫn thể hiện phong độ thất thường. 10 trận đầu tiên, đội bóng của Pep toàn thắng, nhưng sau đó họ thất bại với tỉ số 0-2 trước Tottenham Hotspur và đánh mất sự tự tin và trải qua chuỗi 6 trận không thắng trên mọi đấu trường. Tại Cúp Liên đoàn, họ bị đối thủ cùng thành phố Manchester United đánh bại, rồi bị Arsenal loại ở Bán kết FA Cup và bị Monaco hạ gục ở ngay vòng 16 đội Champions League.

Man City bị Monaco loại tại vòng 1/16 Champions League mùa trước( Ảnh: Goal.com)

Lần đầu tiên trong sự nghiệp, Pep Guardiola không giành nổi một danh hiệu nào, nhưng giới chủ của Manchester City chấp nhận rằng đội bóng mất một năm chuyển giao, và bản thân Pep cũng cần một mùa giải để thích ứng với sự khắc nghiệt của Premier League – nơi mà một đội bóng bét bảng cũng có thể đánh bại đội dẫn đầu.

Cựu cầu thủ của Manchester City là Danny Mills đã nhận xét:

“Dù cho tỉ số có là 2-0 thì các đội bóng đó cũng không đầu hàng. Họ luôn giữ niềm tin rằng mình có thể thắng. Giải đấu này, từng trận đều khốc liệt, và đó là điều mà bạn sẽ không thể trải nghiệm ở các nền bóng đá khác, dù cho có cầm những đội bóng hàng đầu như Barcelona hay Bayern Munich. Có lẽ ông ấy đã bị ngợp trước sự khốc liệt đó, và không có sự chuẩn bị về tinh thần tốt nhất.”

Sự xuất hiện của Ederson thay cho Bravo

Ở mùa giải trước, Pep Guardiola đã tạo ra một làn sóng phẫn nộ khi quyết định loại khỏi đội hình thủ môn số một của nước Anh là Joe Hart và tin dung Claudio Bravo với lý do thủ thành người Chile này có khả năng chơi chân tốt hơn. Nhưng trái với sự kỳ vọng của Pep, Bravo trở thành biểu tượng cho sự bất ổn nơi hàng thủ của Man City mùa trước, khi anh vừa không thể hiện được khả năng chơi chân kiệt xuất, lại hay mắc lỗi cá nhân và bị gán biệt danh “Thủ môn không biết cứu thua”.

Trong 22 trận bắt chính ở mùa giải trước, Bravo chỉ giữ trắng lưới được 5 trận và có tỉ lệ cứu thua chỉ là 55,9%. Đỉnh điểm là chỉ trong 2 trận đấu với Everton và Tottenham hồi tháng 2/2017, Bravo phải đối mặt với 6 cú sút, và… cả 6 cú sút đó đều thành bàn.

Claudio Bravo phải chịu rất nhiều chỉ trích ở mùa trước (Ảnh: The Sun)

Và đó là khi Pep Guardiola đối mặt với sự thật: Người mà ông đã khẳng định sẽ đem lại sự tươi mới trước khung gỗ đã không đạt được kỳ vọng, và ông quyết định chơi một canh bạc trị giá đến 35 triệu Bảng mang tên Ederson.

Và chính sự dũng cảm ấy đã cho ra trái ngọt. Ederson lập tức chứng tỏ những phẩm chất của một thủ môn mà Pep luôn ưa thích: Có khả năng phản xạ tốt để cứu thua, khả năng phán đoán tình huống để ra vào một cách hợp lý, và trên hết là sự bình tĩnh trong những pha xử lý bóng bằng chân và tung ra những đường chuyền chính xác ở tầm ngắn lẫn tầm xa.

Màn trình diễn của Ederson tại Man City thuyết phục đến nỗi HLV Sean Dyche của Burnley đã phải thốt hơn rằng:

“Họ như có một Ronald Koeman trước khung thành vậy. Cậu ta nhận bóng và phân phối khắp sân, tới bất kỳ vị trí nào, và điều đó ảnh hưởng rất lớn đến lối chơi của Man City bởi cậu ấy cũng là một phần của nó. Đồng đội chuyền về, cậu ấy xử lý bóng rất bình tĩnh trước khi đưa cho tiền vệ hoặc phất ra xa. Không nhiều thủ môn tôi biết có khả năng này, cậu ấy là một vũ khí lợi hại.”

Nhưng điều quan trọng nhất chính là sự dũng cảm của Pep khi quyết định gạt đi Claudio Bravo – người mà ông từng khẳng định sẽ là sự bổ sung hoàn hảo cho lối chơi của Manchester City. Việc thừa nhận mình đã sai với một bản hợp đồng trị giá đến 17 triệu Bảng chỉ sau một mùa giải là điều không hề dễ dàng gì, và Pep đã chứng tỏ ông nghĩ đến đội bóng nhiều hơn là danh tiếng bản thân mình.

Với Ederson, Man City như có một Ronald Koeman trước khung gỗ (Ảnh: Metro.co.uk)

Gia cố hàng phòng ngự

Một trong những yếu tố giúp Man City tiến bộ vượt bậc ở mùa giải này còn là sự cải tổ ở hàng phòng ngự, đặc biệt là cặp hậu vệ cánh. Ở mùa giải trước, Guardiola có những cái tên chất lượng và dày dạn kinh nghiệm như Pablo Zabaleta, Gael Clichy, Bacary Sagna và Aleksandar Kolarov. Không thể phủ nhận họ đều là những cầu thủ danh tiếng, song tuổi tác đã khiến tất cả những cái tên này không có đủ thể lực và sự nhanh nhẹn để đáp ứng được lối chơi mà Pep đề ra.

Và đến mùa giải này, Pep đã quyết định thay máu toàn bộ. Kyle Walker được đưa về từ Tottenham Hotspur với cái giá 50 triệu Bảng, Benjamin Mendy cũng tới không lâu sau đó với giá 52 triệu Bảng, và dù cho cầu thủ người Pháp dính chấn thương, nhưng ông vẫn còn một Danilo có thể chơi tốt ở cả 2 cánh và một Fabian Delph sẵn sàng đóng thế ở vị trí hậu vệ trái. Điểm chung của tất cả những cái tên này là đều nhanh nhẹn, khả năng công thủ toàn diện và sức bền rất tốt, và đây chính là yếu tố để tạo ra một Manchester City với lối tấn công toàn diện và khủng khiếp hơn.

Kyle Walker chứng tỏ anh xứng đến từng đồng (Ảnh: Getty)

Nhưng đó chưa phải là tất cả, Guardiola vẫn còn phải cải thiện cặp trung vệ, khi Vincent Kompany đã lớn tuổi và liên tục dính chấn thương, trong khi John Stones tỏ ra chưa đáp ứng được kỳ vọng. Aymeric Laporte được đưa về hồi tháng Một, và anh đang dần thích ứng với bầu không khí tại sân Etihad.

Tất nhiên thất bại của Man City tại Champions League đã chỉ ra rằng đội bóng của Pep còn rất nhiều việc phải làm ở hàng phòng ngự, song với những bước phát triển mạnh mẽ, có thể nói rằng kế hoạch mà Pep đang xây dựng tại sân Etihad đang đi đúng hướng.

Sự tỏa sáng của các cá nhân

Cũng như các HLV hàng đầu khác, đội bóng của Pep Guardiola không phải lúc nào cũng chơi hay, nhưng ông luôn chú ý vào từng chi tiết nhỏ nhất trong phong cách chơi bóng của các cầu thủ và tìm cách rèn dũa họ. Là một người luôn tâm niệm “Có công mài sắt có ngày nên kim”, và ông luôn buộc các cầu thủ phải chơi bóng với một sự chính xác cao độ, gần như là bản năng. Lối chơi của ông dựa trên việc hạn chế tối thiểu những sai lầm cá nhân, lỗi vị trí và giúp các cầu thủ có khả năng ra quyết định nhanh chóng và chính xác  – và đó là những gì mà Leroy Sane hay Raheem Sterling đã học được để có những bước nhảy vượt bậc ở mùa này.

Trong đó, đáng kể nhất phải nói đến Sterling.

Raheem Sterling là cầu thủ tiến bộ nhất của Man City mùa giải này (Ảnh: Sky Sports)

Niềm tin của Pep vào tiền vệ người Anh đã khiến nhiều người bất ngờ, nhất là sau màn trình diễn nhạt nhòa của anh tại Euro 2016, và Sterling đã đáp lại sự tin tưởng của Pep một cách tích cực nhất. Có thể nói, cầu thủ người Anh đang trải qua một trong những mùa giải thành công nhất trong sự nghiệp với 17 bàn thắng và là ngòi nổ phụ nguy hiểm nhất trong đội hình Man City. Một điều đáng lưu ý nữa là Sterling năm nay mới 23 tuổi, tiềm năng phát triển của anh vẫn còn rất lớn và chỉ cần có được sự tự tin, anh chắc chắn sẽ tỏa sáng rực rỡ hơn nữa trong tương lai.

Nhưng không chỉ có Sterling, các tài năng trẻ khác của Man City như Leroy Sane và Gabriel Jesus cũng tỏa sáng theo cách của riêng mình. Tiền vệ người Đức là một mũi khoan đích thực bên cánh trái, trong khi tiền đạo người Brazil đã cho thấy anh hoàn toàn đủ sức thay thế Sergio Aguero cho vị trí tiền đạo cắm.

Nhưng hai cái tên mà chúng ta phải nhắc đến nhiều nhất cho thành công của Man City mùa này phải là Kevin De Bruyne và David Silva. Không hề nói quá khi cho rằng 2 cầu thủ này chính là 2 bán cầu não cho lối chơi của toàn đội khi mọi đường tấn công đều qua chân của họ. Cùng là những tiền vệ sáng tạo kiệt xuất, với lối chơi tài hoa, nhãn quan chiến thuật xuất sắc, những pha di chuyển thông minh và sở hữu một chân chuyền sắc sảo, việc áp chế được cả 2 cầu thủ này trong một trận đấu là nhiệm vụ quá khó với hầu hết đội bóng trên thế giới.

Kevin De Bruyne mùa này trình diễn một phong độ hủy diệt (Ảnh: Hindustan Times)

Uy tín và cá tính của Pep Guardiola

Đó là yếu tố cuối cùng, nhưng cũng là điểm khởi đầu cho kế hoạch xây dựng Man City của Pep Guardiola.

Với những thành công trong quá khứ, ở cả phương diện cầu thủ lẫn HLV, không ngạc nhiên khi cái tên Pep Guardiola chính là thỏi nam châm thu hút những ngôi sao hàng đầu. Ở Pep, chúng ta thấy rõ hình ảnh của một triết gia trong bóng đá, một người có định hướng rõ ràng về phong cách chơi bóng và hình ảnh mà một đội bóng hướng tới. Ngoài ra, đó còn là sự quyết đoán và không ngần ngại chi đậm để đưa về những quân bài phù hợp với triết lý.

Tổng cộng, Guardiola đã tiêu hơn 300 triệu Bảng để gia cố hàng thủ, nhưng ông đã đưa được về sân Etihad những cái tên mà ông muốn. Tất nhiên để đạt được chiến tích như năm nay, Guardiola đã được trợ giúp từ tiềm lực tài chính cực lớn của Manchester City, nhưng chúng ta cũng không thể bỏ qua sự thật rằng những đối thủ cạnh tranh của họ như Manchester United, Chelsea hay Liverpool đều cũng rất giàu có và chi nhiều tiền không kém họ là bao.

Giờ đây, Pep sẽ phải tính toán cho mùa giải tới để giữ Man City trên đỉnh cao (Ảnh: Metro.co.uk)

Giờ đây mùa giải đã sắp khép lại, cũng là lúc Pep sẽ phải nhìn vào tương lai, để tiếp tục tìm đường đưa con thuyền Man City vùng vẫy nơi biển lớn.

Comments

comments