Chấp nhận sống lay lắt hay thay đổi để thành công?

* Dịch từ bài viết của Pardeep Cattry trên Howler Magazine *

Khi Roy Hodgson nhận lời làm HLV Crystal Palace, đồng nghĩa với việc một truyền thống của Premier League lại tiếp diễn. Một đội bóng đang sa sút bổ nhiệm một HLV có kinh nghiệm, và hy vọng rằng ông ấy sẽ cứu vớt đội bóng khỏi vũng bùn với lối chơi thô cứng nhưng hiệu quả. Điều tuyệt vời là truyền thống này vẫn mang đến những tín hiệu tích cực, dù điều đó đồng nghĩa với việc các đội bóng phải hy sinh phong cách chơi bóng đặt ra ban đầu để đạt được kết quả trước mắt, hay tệ hơn là họ phải gạt bỏ đi mục tiêu dài hạn của mình.

Đã có rất nhiều trường hợp một đội bóng Premier League – sau thời gian ngụp lặn ở khu vực cuối bảng – phải thay đổi HLV một cách bất đắc dĩ, nhưng điều này lại mang tới thành công. Từ mùa giải 2011/12 đến nay, nhóm “chuyên gia trục vớt” được ưa chuộng nhất tại Premier League gồm có Roy Hodgson, Sam Allardyce, Tony Pulis, Harry Redknapp và Alan Pardew, và tất cả đều làm tốt công việc của mình. Trường hợp duy nhất không thể cứu đội bóng xuống hạng là Q.P.R. của Harry Redknapp ở mùa giải 2012/13.

Roy Hodgson tới Crystal Palace với nhiệm vụ “giải cứu” (Ảnh: Talksport)

Kinh nghiệm là yếu tố tiên quyết cho công việc này. Mùa giải 2011/12, có 2 HLV trong “nhóm trục vớt” khởi đầu mùa giải với nhiệm vụ giúp đội bóng trụ hạng (Roy Hodgson tại West Brom, Harry Redknapp tại Q.P.R.). Một năm sau đến lượt Sam Allardyce thực thi nhiệm vụ này sau khi đưa West Ham lên hạng, năm tiếp theo là Tony Pulis tại Crystal Palace, rồi năm sau nữa là Alan Pardew cũng với Crystal Palace.

Vòng xoay cứ thế tiếp diễn. Trong quãng thời gian từ mùa giải 2011/12 đến 2016/17, đã có tổng cộng 33 lượt thay đổi HLV tại Premier League, hầu hết trong số đó đều có nhiệm vụ giúp đội bóng trụ hạng. Chỉ có hơn 18 người trong số này giữ được ghế cho đến khi mùa giải khép lại, và 7 người bị sa thải khi để đội bóng rớt hạng. 6 đội bóng dẫn đầu ở mùa giải này đóng góp 6 trong số 33 lần thay đổi HLV nói trên, chủ yếu những thay đổi tới từ các đội bóng nằm ở lưng chừng BXH và không được dự cúp Châu Âu.

Còn những trường hợp như Pep Guardiola hay Antonio Conte – giữ được ghế sau mùa giải đầu tiên tại Premier League – được xem là “hàng hiếm”.

“Chuyên gia trục vớt” Sam Allardyce (Ảnh: BBC)

Tất nhiên là trước khi quyết định bổ nhiệm một trong bộ 5 “chuyên gia trục vớt” nói trên, các CLB đã chấp nhận sự thật là họ “thà lay lắt mà vẫn sống còn hơn chết hẳn”, vì vậy thật dễ hiểu khi sau đó họ lâm vào những vấn đề khác nhau và cần phải thay đổi nếu muốn đạt được thành công.

Hãy lấy Crystal Palace làm ví dụ, sau khi Big Sam giúp họ sống sót ở Premier League thêm một năm nữa, BLĐ đội bóng này nghĩ rằng đã đến lúc họ phải thay đổi để đội bóng không phải lâm vào cảnh chật vật trụ hạng nữa, và họ quyết định bổ nhiệm Frank De Boer.

Bổ nhiệm một HLV từng giành chức vô địch ở giải đấu khác – đây có thể xem là một bước tiến dũng cảm, đồng thời cũng là khát vọng rất tự nhiên với một đội bóng đã rất nhiều năm phải chiến đấu để trụ lại Premier League. Nhưng rốt cuộc mối lương duyên này chỉ dài hơn hôn nhân của Kim Kardashian với Kris Humphries tí chút, và điều đó cho thấy đội bóng vẫn chưa sẵn sàng để đi bước tiếp theo.

Frank De Boer bị sa thải chỉ sau 77 ngày cầm quân tại Crystal Palace (ảnh: The Independent)

Có thể họ cũng thấy rằng việc mạo hiểm đưa về một HLV khác biệt sẽ giúp đội bóng tiến lên, nhưng lại không biết cách để thành công.

Một trường hợp khác là Nigel Adkins tại Southampton. Sau khi lập thành tích giúp đội bóng 2 năm thăng 2 hạng để trở lại Premier League, chiến lược gia này cũng bị sa thải vào tháng 1/2013, khi đội bóng đang xếp thứ 15 trên BXH.

Phó Chủ tịch của Southampton là Les Reed giải thích quyết định này trên Evening Standard như sau:

Nigel Adkins đã làm rất tốt công việc của mình và giúp CLB thăng 2 hạng liên tiếp. Nhưng tại Premier League thì chúng tôi lại gặp khó khăn. Các bạn có thể làm bất cứ điều gì để ngăn cản quyết định này, nhưng hãy nhớ rằng một khi đã lên chơi ở Premier League thì vị thế của đội bóng là rất khác.

Thế nhưng đội bóng này không lập tức tìm một giải pháp thay thế để trụ hạng, mà quyết định xây dựng một hệ thống để tìm ra các ứng cử viên phù hợp nhất.

Chúng tôi đã rất nỗ lực để xây dựng hệ thống tuyển chọn cầu thủ trên khắp châu Âu, nhưng chưa từng làm vậy với các HLV.

Và cái tên được chọn là Mauricio Pochettino, người cách đó vài tháng mới bị CLB Espanyol của Tây Ban Nha sa thải khi đang đứng bét La Liga. Đó là lựa chọn chính xác của Southampton, khi chiến lược gia này không chỉ giúp đội bóng trụ hạng ở mùa giải đó, mà còn giúp họ cán đích ở vị trí thứ 8 vào năm sau. Southampton nhanh chóng trở thành một ứng cử viên dự cúp châu Âu, dù mới vài năm trước họ còn phải chơi ở giải hạng Hai.

Mauricio Pochettino thành công vang dôi tại Southampton dù trước đó bết bát tại Espanyol (ảnh: Sky Sports)

Cùng với đó, Pochettino cũng gây dựng được danh tiếng của mình. Ông chuyển tới Tottenham Hotspur và tiếp tục gặt hái thành công tại đây.

Có thể nói, Pochettino là ví dụ tiêu biểu cho thành công của cả CLB lẫn HLV sau khi chấp nhận rủi ro, và Marco Silva cũng đang đi trên con đường ấy. Chiến lược gia người Bồ Đào Nhà đã phải nhận rất nhiều ánh nhìn nghi ngờ khi tới Hull City hồi tháng Một năm ngoái, chủ yếu vì ông không có kinh nghiệm dẫn dắt tại Premier League trong khi đội bóng lại gồm rất nhiều cầu thủ bản địa. Rốt cuộc, Hull City vẫn phải xuống hạng ở cuối mùa, nhưng màn trình diễn của họ đã khiến tất cả phải ngả mũ thán phục.

Giờ đây Marco Silva vẫn tiếp tục làm việc tại Premier League với tư cách là HLV của Watford, và đến lúc này đội bóng của ông mới chỉ phải nhận 1 trận thua trước Man City quá mạnh.

Marco Silva đang trên con đường khẳng định mình (Ảnh: The Sun)

Và đó mới chỉ là những ví dụ tại Premier League cho thấy mạo hiểm thay đổi HLV có thể mang lại thành công như thế nào. Trước khi trở thành HLV của Barcelona, Luis Enrique chưa từng giành một danh hiệu nào, còn Pep Guardiola mới chỉ có kinh nghiệm dẫn dắt đội B, cũng giống như trường hợp của Zinedine Zidane tại Real Madrid hiện nay.

Đúng vậy, rủi ro là luôn tồn tại, nhưng việc chọn một HLV nhiều kinh nghiệm cũng chẳng thể đảm bảo thành công, đơn cử như trường hợp của Sunderland khi họ quyết định đặt niềm tin vào David Moyes và rốt cuộc phải xuống hạng vậy. Ở thời điểm nào đó, một đội bóng có khát khao cần phải chấp nhận rủi ro để tạo ra đột phá, thay vì cứ hết năm này qua năm khác chỉ lo trụ hạng.

Một khi đã dũng cảm thay đổi và đi đúng hướng, thì kết quả tốt đẹp sẽ tới.

Comments

comments