Vì sao Barcelona cần Paulinho?

Trong thời đại mà giá trị chuyển nhượng tăng phi mã như hiện nay, 40 triệu Euro không phải là một con số khủng khiếp. Nhưng nếu số tiền ấy được Barcelona dùng để mua một cầu thủ đã 29 tuổi thì không bình thường chút nào.

Chuyện mua bán ở hàng tiền vệ luôn là vấn đề nhức nhối của Barcelona suốt thời gian qua. Dưới sức ép phải đưa về những cái tên kế thừa những cầu thủ từng làm nên thành công rực rỡ cho đội bóng xứ Catalan như Xavi và Andres Iniesta, BLĐ đội bóng này đã bỏ ra gần 100 triệu Euro trong 2 năm qua hòng tìm ra một ứng viên xứng đáng. Trong đó, 3,5 triệu Euro dành cho Denis Suarez – số tiền được quy định trong điều khoản mua lại với CLB Villarreal; 55 triệu Euro dành cho Andre Gomes từ Valencia và trước đó là 41 triệu Euro cho Arda Turan.

Điều đáng nói là tất cả những cái tên nói trên đều có quãng thời gian thành công ở các đội bóng châu Âu khác nhau, nhưng Paulinho thì khác. Từng được xem là một trong những ngôi sao tương lai của bóng đá Brazil, nhưng quãng thời gian chơi bóng tại Tottenham Hotspur dường như đã vùi dập tiền vệ này một cách thảm hại và rốt cuộc anh phải trôi dạt sang Trung Quốc chơi bóng để tìm lại chính mình.

Từng là niềm hy vọng ở hàng tiền vệ Brazil, Paulinho sa sút thảm hại trong màu áo Tottenham (Ảnh: Sky Sports)

Vậy Barcelona đã nhìn thấy điều gì ở Paulinho đến mức quyết tâm chi tiền để sở hữu anh? Liệu đây có phải là một bản hợp đồng đánh dấu sự tụt dốc thảm hại của hình ảnh đội bóng này, hay là một bản hợp đồng thành công bất ngờ?

Nhìn tổng thể, có vẻ như đây không phải là một bản hợp đồng theo đúng tôn chỉ và lối chơi của Barcelona từ trước đến nay. Dù mang quốc tịch Brazil, nhưng Paulinho lại nổi tiếng với lối chơi thiên về thể lực, không ngại va chạm và thường có những cú sút xa búa bổ. Đến với sân White Hart Lane sau khi đội bóng này bán Gareth Bale cho Real Madrid, Paulinho mang theo sự kỳ vọng rất lớn, đặc biệt là sau màn trình diễn chói sáng tại Confederation Cup 2013 dưới thời HLV Luiz Felipe Scolari.

Nhưng rốt cuộc trong 2 năm khoác áo Tottenham, điểm nhấn duy nhất mà Paulinho để lại tại Premier League chỉ là một bàn thắng bằng gót tuyệt đẹp vào lưới Cardiff. Sau khi được ra sân đến 30 trận ở mùa giải 2013/14 mà không để lại ấn tượng gì đáng kể, anh dần đánh mất vị trí và chỉ được xuất phát trong vỏn vẹn 3 trận ở mùa tiếp theo.

Hình ảnh Paulinho trong màu áo Tottenham là rất nhạt nhòa (Ảnh: Independent)

Pochettino tới và tôi không được ra sân nhiều. Tối đa có lẽ tôi chỉ chơi có 4 trận ở vị trí ưa thích của mình, và thỉnh thoảng còn chơi ở vị trí số 10. Ông ấy có nhiều sự lựa chọn vào thời điểm ấy, và tôi chỉ là thứ yếu. Nhưng tôi vẫn tin rằng nếuđược trao cơ hội ở vị trí ưa thích, tôi sẽ thuyết phục được ông ấy.

Với một cầu thủ hoàn toàn nhạt nhòa như vậy, không bất ngờ khi Tottenham lập tức gật đầu khi nhận được lời đề nghị trị giá 10 triệu Bảng từ CLB Guangzhou Evergrande của Trung Quốc.

Trong tâm trí của đại đa số người hâm mộ bóng đá, một khi bạn đã sang một giải đấu cấp thấp ở một châu lục khác đồng nghĩa với việc đặt dấu chấm hết cho sự nghiệp chơi bóng ở châu Âu, và tất nhiên Paulinho cũng không ngoại lệ. Nhưng chuyến đi về phía Đông này lại mở ra một cánh cửa mới với anh.

Và chìa khóa cho cánh cửa ấy không ai khác chính là Scolari.

Luiz Felipe Scolari chính là người mang cơ hội đến với Paulinho (Ảnh: Getty)

Cùng đến với Guangzhou Evergrande năm 2015, ngay lập tức nhà cầm quân người Brazil biến cậu học trò cũ thành trung tâm trong lối chơi của đội bóng. Đóng vai trò ông chủ tuyến giữa, Paulinho dần tìm lại được sự tự tin và bùng nổ ở mùa giải 2016 với 8 bàn thắng sau 30 trậu để giúp Guangzhou Evergrande giành chức VĐQG thứ 6 liên tiếp.

Thành tích quá ấn tượng đã mở đường cho Paulinho trở lại với ĐT Brazil, và anh tiếp tục tỏa sáng rực rỡ tại vòng loại World Cup 2018. Tiền vệ này chỉ bỏ lỡ duy nhất 1 trận do án treo giò, đá chính từ đầu 7/8 trận gần nhất của ĐT Brazil và đặc biệt cú hat-trick vào lưới Uruguay hồi tháng Ba.

Giờ đây, Paulinho đang đứng trước cơ hội một lần nữa khẳng định bản thân ở đấu trường châu Âu trong màu áo Barcelona. Chứng kiến màn hồi sinh mạnh mẽ của anh, có lẽ không ai tự hào hơn Scolari.

Phong độ chói sáng tại Trung Quốc giúp Paulinho trở lại với ĐT Brazil (Ảnh: Goal.com)

Paulinho đã bị gạt khỏi đội tuyển, nhưng cậu ấy đã đấu tranh để quay trở lại. Đó là lý do vì sao tôi tự hào khi làm việc tại giải VĐQG Trung Quốc. Điều đó chứng tỏ rằng quan niệm đến Trung Quốc đồng nghĩa với việc đặt dấu chấm hết cho sự nghiệp là không đúng. Giải đấu này đã cho thấy tính cạnh tranh của mình, đồng thời mở ra cơ hội để các cầu thủ đến với màu áo ĐTQG.

HLV Luiz Felipe Scolari.

Trở lại với câu chuyện của hôm nay, việc một đội bóng tầm cỡ như Barcelona chấp nhận bỏ ra đến 40 triệu Euro để đưa Paulinho về vẫn là điều hết sức kỳ lạ, nhưng không phải là phi lý. Nhiều người cho rằng sở dĩ Barcelona đồng ý trả nhiều tiền như vậy để mua đứt tiền vệ 29 tuổi này là bởi áp lực phải mua người, cùng với việc PSG kiên quyết từ chối bán Marco Verratti khiến HLV Valverde buộc phải “vơ bèo vạt tép”.

Nhưng thực tế, những tin đồn về vụ chuyển nhượng này đã xuất hiện ngay từ giữa tháng 7, tức là khi thương vụ Verratti vẫn còn tràn đầy cơ hội thành công. Điều đó cũng nói lên rằng ngay từ đầu, cái tên Paulinho đã xuất hiện trong danh sách mua sắm của Barcelona.

Vậy rốt cuộc Paulinho có điểm gì đặc biệt khiến Gã khổng lồ xứ Catalan chú ý đến vậy?

Những tin đồn chuyển nhượng về Paulinho đã xuất hiện từ trước khi Barca chính thức đầu hàng thương vụ Verratti (Ảnh: ESPN)

Lý do như chính HLV Ernesto Valverde thừa nhận, đó là trong đội hình hiện tại của Barcelona không tiền vệ nào có lối chơi như Paulinho. Đội bóng xứ Catalan thừa mứa nghệ sĩ, những người có kỹ thuật cá nhân thượng thừa, có khả năng phân phối bóng và phát động tấn công tốt, nhưng lại thiếu đi một chiến binh sẵn sàng cày nát tuyến giữa bằng sức mạnh và thể lực.

Bên cạnh những sai lầm cá nhân, một điều dễ nhận thấy trong trận thua mất mặt 1-3 trước Real Madrid ở trận tranh Siêu Cúp TBN vừa qua là hàng tiền vệ của Barcelona tỏ ra lép vế quá dễ dàng trước đối thủ, và hạt nhân cho sự khác biệt này không ai khác chính là Casemiro.

Với sự chắc chắn trong khâu đánh chặn và năng động trong những tình huống tham gia tấn công, có thể nói Casemiro đang là một mắt xích vô cùng quan trọng trong lối chơi của Đội bóng Hoàng gia TBN. Và không nói quá khi cho rằng sự khác biệt giữa hai đội trong trận đấu cách đây ít ngày nằm ở chính tiền vệ người Brazil này.

Barcelona hy vọng Paulinho sẽ đem lại chất thép cho hàng tiền vệ, giống như Casemiro tại Real Madrid (Ảnh: Sky Sports)

Dĩ nhiên không phải đợi đến khi trận đấu với Real Madrid kết thúc thì HLV Valverde mới nhận ra vấn đề này. Với một HLV luôn đi theo phong cách pressing và kiểm soát bóng ở ngay tuyến trên, một cầu thủ giàu thể lực và cơ động là yếu tố cần thiết, và về mặt này, Paulinho hoàn toàn có thể đáp ứng.

Tất nhiên ở tuổi 29, thật khó mà tin được rằng Paulinho sẽ thành công lâu dài cùng Barcelona, nhưng ít nhất là ở thời điểm này, phong cách thi đấu của anh, cùng nghị lực đã giúp anh đến với cơ hội thứ hai ở Châu Âu chính là điều mà Barcelona cần có.

Comments

comments